Où est passé le premier vélo ?

Le premier vélo ou « vélocipède » a été inventé au début des années 1800 et était très différent de ceux que nous connaissons aujourd’hui. Cependant, vous serez peut-être surpris d’apprendre combien de caractéristiques de conception de vélos « modernes » ne sont pas si modernes après tout.

TL ; DR Le premier « vélo » a été inventé en 1817 par le baron allemand Karl von Drais… Il n’y avait pas de pédales, il fallait courir pour l’utiliser. Les premiers vélos fonctionnaient plus comme des cross-trainers. Lorsque des pédales rotatives ont été ajoutées, elles ont été montées sur la roue avant. C’était extrêmement dangereux. À la fin des années 1800, le vélo tel que nous le connaissons aujourd’hui, le « vélo de sécurité », a été introduit. La plupart des caractéristiques modernes telles que les freins à étrier, les vélos électriques et même les vélos pliants ont été développées avant 1900.

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Vous allez au travail à vélo ? Oui Non

Qui a inventé le premier vélo ?

Le premier « vélo » a été inventé en 1817 par le baron allemand Karl von Drais. Techniquement, il s’agissait d’un vélocipède (un véhicule à deux roues à propulsion humaine). Il n’y avait pas de pédales, pour le faire fonctionner, il fallait courir. Pour cette raison, il a été surnommé « le cheval de loisir ». Il a été construit presque entièrement en bois, avec une douille en laiton et des roues à jante en acier. En conséquence, il pesait environ 22 kg (48,5 lb), pour mettre cela en contexte, les vélos modernes pèsent environ la moitié de ce poids.

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Karl von Drais sur son vélocipède. Comment ont fonctionné les premiers vélos ?

Les vélos avaient presque l’air très différents. Avant l’ajout des pédales rotatives, il y avait le vélo à pédale, inventé en 1860. (Une pédale est une autre façon de convertir un mouvement de pédale en rotation un. Il ressemble plus à un vélo elliptique.) Heureusement, le mécanisme à manivelle s’est avéré plus populaire, sinon la culture du vélo pourrait être très différente aujourd’hui.

Exemple de ce que les vélos auraient pu finir par avoir l’air. Les vélos, équipés de pédales et de manivelles, sont apparus pour la première fois en France vers 1863. Ces pédales étaient fixées à la roue avant de la bicyclette. Cette conception rendait les vélos difficiles à diriger.

Structure et design

Les premiers vélos étaient fabriqués en bois, avec des « pneus » en acier. Les formes du cadre étaient également plutôt sauvages et typiquement incurvées. Les fabricants se sont tournés vers un corps en forme de losange, fabriqué à partir de tubes en acier, car il était beaucoup plus résistant et plus léger.

Le shaker d’os 1866. Crédit d’image : Federal Highway Administration, via Wikimedia CommonsLe dispositif a gagné le nom de « boneshaker » en raison de la combinaison d’un manque de suspension, de pneus à jantes en acier et de la mauvaise qualité de la chaussée de l’époque. Le penny farthing

Le penny farthing était inventé pour augmenter la vitesse maximale de la bicyclette. En effet, sur les vélos équipés de pédales montées à l’avant, la vitesse de rotation est limitée à la taille de la roue. Cependant, avec un sou farthing, la vitesse maximale est toujours limitée par la longueur de jambe du coureur.

Le penny farthing, une période dangereuse mais emblématique de l’histoire du cyclisme Crédit d’image : Alistair Paterson Les Penny-farthings étaient extrêmement dangereux en raison de leur instabilité et de leur centre de gravité élevé. Les cyclistes mouraient souvent lorsque leurs jambes étaient coincées dans les rayons et ils devaient descendre de leur vélo en descente, car la plupart des freins étaient montés à l’arrière ou, dans le cas des pédales fixes, étaient actionnés simplement en rétropédalant.

Les femmes n’ont pas non plus pu utiliser ces vélos, en raison de la mode de l’époque.

Le vélo moderne

À la fin des années 1800, le vélo, presque tel que nous le connaissons aujourd’hui, le « vélo de sécurité », a été introduit. La conception comprenait une roue arrière entraînée par chaîne. Cependant, les roues étaient souvent de tailles différentes et les cadres avaient souvent une forme quelque peu étrange.

Incroyablement, ils ont été fabriqués à l’aide de technologies issues de l’industrie de la couture.

Vélos de sécurité pour femmes 1889 Ce nouveau design a introduit le vélo sur un marché plus large, y compris les femmes.

Peu de temps après, l’introduction de pneus pneumatiques et de moyeux à roulement à billes a permis une conduite plus fluide.

La bicyclette verticale est devenue la norme car les vélos couchés ont été interdits des compétitions, en raison de la vitesse accrue possible avec de tels modèles. Cependant, l’International Human Powered Vehicle Association cherche à promouvoir les vélos de « classe interdite ».

Freins

Les premières pauses ont été des freins à la cuillère. Ils figurent même sur le design original du cheval de loisir de Karl Drais. Ils étaient actionnés par un cordon ou un levier et appuyés sur la roue arrière.

Le frein avant a été introduit en 1873 par John Kean. Cela a rendu le penny farthing un peu plus sûr.

Exemple d’un frein à cuillère monté à l’avant. Les freins à étrier ont été brevetés en 1887 par Browett et Harrison. Il a fonctionné beaucoup comme les freins modernes aujourd’hui.

Le frein à canard a été conçu en 1897, il a empêché l’usure des nouveaux pneus en caoutchouc modernes et a fonctionné un peu comme le frein à cuillère.

Des freins à tige ou « freins à tige » ont été installés sur les vélos jusque dans les années 1900. La conception comprenait un étrier qui maintient les mâchoires de frein et tire le frein vers le haut à l’intérieur de la jante. La puissance de freinage était inférieure à celle de la plupart des vélos modernes.

Les freins à disque, ou « freins en U » ont été développés dans les années 1890, mais ce n’est qu’en 1962 qu’ils ont été ajoutés aux véhicules à deux roues, dans le scooter Lambretta TV175 Series 3. Les freins à disque pour vélos n’ont pas été popularisés avant les années 1990.

Les freins à disque hydrauliques ont été développés en 1994 par USA Sachs (SRAM), le PowerDisc.

Gears

Les brevets pour les hubs épicycliques datent du milieu des années 1880. Avant que les engrenages épicycliques ne soient utilisés dans les moyeux de bicyclette, ils étaient utilisés sur des tricycles et des quadricycles. Bien que les tricycles et les quadricycles aient été populaires, personne n’a fait le lien entre ceux-ci et l’humble cheval de loisir pendant un certain temps !

Jusqu’aux années 1930, les cyclistes n’étaient pas en mesure d’utiliser les engrenages sur les vélos de compétition. Ils n’étaient autorisés qu’à un vélo à 2 vitesses. Pour changer de vitesse, le cycliste a dû retirer la roue et la retourner !

Récemment, un système d’engrenage à « 1% de friction » a été inventé. Il n’a pas de chaîne cinématique et pas de chaîne ! Cela convertit 8 points de frottement de glissement en 2 points de frottement rotatif.

Tendances modernes

Si vous pensez que les vélos pliants et les vélos électriques sont une invention moderne, vous vous trompez.

1896 bicyclette pliante Brevet 556,802 Le premier vélo pliant a été créé en 1878, en Angleterre, par Grout. C’était un penny farthing ! Bien que certains considèrent qu’il ne s’agit pas d’un « vrai » exemple de vélo pliant, de nombreuses autres versions existent bien avant les années 1900.

Le premier alimenté par batterie bicyclette ou « vélo électrique » a été breveté en 1895 aux États-Unis par Ogden Bolton Jr.

La mode et la décoloration du cyclisme

La bicyclette était presque un clin d’œil dans les livres d’histoire. Le cyclisme a commencé comme un sport à la mode réservé aux hommes riches, jeunes et en forme. Dans les années 1870, presque partout sauf au Royaume-Uni, le cyclisme est tombé de la mode. Heureusement, au milieu des années 1870, la popularité du penny farthing a retrouvé son chemin en France et, à la fin des années 1870, les Américains avaient également pris part à l’acte, important le penny farthing et plus tard le fabriquant eux-mêmes. En 1891, jusqu’à dix pour cent de la publicité dans les périodiques américains était faite par des fabricants de bicyclettes.

-1906 Tour de France Agence Rol, via Wikimedia CommonsLe Tour de France et d’autres compétitions cyclistes ont alimenté la popularité du cyclisme en Europe au début des années 1900. Alors qu’en Amérique, l’automobile a gagné en popularité et que les vélos étaient considérés comme un « jouet pour enfants ». Ils sont revenus à la mode dans les années 1980 lorsque l’engouement pour le fitness a frappé. Vous voulez pour ajouter à l’histoire de la bicyclette ?

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